I Myrath sono una band metal tunisina, ma preferiscono essere definiti come “blazing desert metal”, e tale descrizione si adatta perfettamente al loro suono unico, appassionato e fusion. Oggi, 3 maggio, esce il loro quinto album, Shehili. Abbiamo avuto la possibilità di ascoltarlo e recensirlo(qui), ed è stato anticipato dai singoli di Dance e No Holding Back, entrambi con un videoclip estremamente cinematografico.

Abbiamo raggiunto Zaher Zorgati, il cantante e talentuoso leader dei Myrath, per una chiacchierata su Shehili e sulla sua figura come cantante e musicista.

Ciao Zaher! Come va?
Tutto bene, hai anche pronunciato il mio nome correttamente!

Quindi, come ti senti riguardo all’uscita di Shehili? Sei eccitato?
Lo sono, e anche un po ‘ansioso, perché non posso prevedere le reazioni delle persone e dei fan, ma sono fiducioso anch’io, quindi ho molti sentimenti contraddittori.

Ho avuto la possibilità di ascoltare Shehili e secondo me è un album meraviglioso, una vera bomba, perché possiede melodie davvero orecchiabili, ma è anche piuttosto complesso musicalmente, quindi penso onestamente che sarà un successo.

Lo spero anche io!

Quindi, puoi dire che Shehili è il vostro album più maturo, una sorta di nuova partenza? E poi, a seguito di ciò, è in arrivo una nuova carriera per Myrath?
Finora, abbiamo pubblicato cinque album. E, come dico alla mia band, questo non è il nostro quinto album, questo è il nostro primo album. Questo non è uno sprint, è una vera maratona! Perché è l’inizio della vera carriera dei Myrath, dal momento che abbiamo firmato per earMUSIC, una grande major in Europa e nel mondo. Un major che ha che fare con Hollywood Vampires, Alice Cooper, Deep Purple… e noi, i Myrath. Quindi, ora abbiamo questa possibilità, dopo quindici anni di duro lavoro e sacrificio. Questa etichetta, che lavorerà con e per noi, aiuterà i Myrath a diventare sempre più grandi. Perché sono davvero fiduciosi nei nostri confronti, si fidano di noi prima come persone e poi come musicisti.

Quindi, non ti penti di aver firmato con un major. Alcune band lo fanno.
Sicuramente no. Abbiamo avuto questa grande opportunità e non vogliamo sprecarla. Avremmo potuto firmare per qualche grande etichetta di metallo, ma non l’abbiamo fatto. Questa non era una questione di soldi, non lo è mai stata. È una questione di benessere. Sanno cos’è il meglio per i  Myrath, dal momento che ci hanno seguito da due anni e credono veramente in noi. Sono fiducioso che ci saranno altri album con loro.

Quindi, parliamo del primo singolo, Dance. Da dove viene l’idea dell’ambientazione fantasy ? È un riferimento a Tales of Arabian Nights (un gioco di carte da tavolo)?
Sì, in realtà l’ispirazione iniziale è venuta da lui! Ma l’intero videoclip è una metafora dei problemi del nostro mondo, della continua lotta tra luce e buio, fra il bene e il male. Inoltre, volevamo essere molto d’impatto, mistici, cinematografici: volevamo tradurre ciò che sta accadendo in questo mondo attraverso la nostra immaginazione.

Ho letto altrove che Dance parla di una danzatrice del ventre catturata dall’ISIS. Perché hai scelto una storia così potente?
Perché la sua storia è una storia di resistenza. Perché lei è un simbolo di lotta contro il male, un simbolo di libertà: abbiamo voluto trasmetterlo in un modo molto personale, che è rappresentato dalla danzatrice del ventre, ma quella persona potrebbe essere chiunque. Quando diciamo “Dance with me, dance”, stiamo parlando a tutti. Invece di dire “fight with me, fight”, abbiamo scelto di invitare le persone di ballare contro il male, per la libertà, contro questo flusso di malvagità che si sta diffondendo in tutto il mondo e così via. Danza per la tua gioia e per quella degli altri.

zaher zorgati intervista myrath shehili

Quindi Shehili è un album molto positivo, in grado di trasmettere messaggi potentissimi. Non è così?
Sì, ci sono alcune canzoni molto personali che esprimono il mondo interiore di ognuno di noi, ma in un modo molto positivo. Non vogliamo lamentarci di nulla, e anche se ci sono storie tristi in Shehili, alla fine, ci sarà sempre speranza.

Hai detto che ci sono alcune canzoni molto personali in Shehili, quindi vorrei chiederti di A Monster in The Closet. Di chi è il mostro?
Si tratta di un problema personale. Chiunque ha un mostro di cui è preda, è una battaglia tra te e qualcosa che è totalmente altro da te. E, inoltre, può adattarsi a tutto. Può simboleggiare la tua battaglia con una sorta di stress, o contro la tossicodipendenza o contro il tuo passato.

E dov’è la speranza?
Perché alla fine puoi sempre sconfiggere quel mostro.

Quindi, una domanda tecnica sul suono di Shehili. La canzone che mi ha colpito di più è Darkness Arise, dato che la sua parte strumentale è assolutamente fantastica! Elementi dal classico prog degli anni settanta, organo hammond e così via. Perché hai deciso di includere tali elementi in un album di “blazing desert metal”?
Perché non vogliamo dimenticare le nostre influenze, le band con cui siamo cresciuti, tutto il metal e il rock che abbiamo ascoltato. Tutto ciò ha contribuito a ciò che suoniamo in questo momento. Abbiamo registrato l’assolo della tastiera come uno tipicamente anni settanta! Il nostro tastierista Elyes è un grande fan dei Deep Purple.

Identificate la vostra band come prog? Perché a parer mio, “prog” dovrebbe essere una definizione per una tipologia di musica che si prefigge di far avanzare l’Arte, in qualunque modo. Sei d’accordo con questo o preferisci che i Myrath continuino ad essere definiti come “Blazing Desert Metal”?
Preferisco quest’ultima definizione, perché siamo gli unici a suonare in questo modo, e quindi siamo unici con a mescolare generi musicali in questa maniera. Ci sono altre band, come gli Orphaned Land con cui condividiamo alcuni elementi ma ognuno di noi ha alcune differenze importanti e ognuno ha il proprio campo di ricerca. I Myrath scrivono musica in un modo molto speciale e nessuno può essere paragonato a noi. Ecco perché preferisco essere definito come appartenente alla band che ha dato il via al “blazing desert metal”.

Ecco perché hai deciso di includere il suono del flamenco nella canzone Shehili: non volevi essere racchiuso in una semplice definizione.
Esattamente. Questa è la nostra filosofia. Inseriamo nei nostri brani e nella nostra musica ogni tipo di ispirazione! Ascolto ogni genere musicale. Dal classico, al flamenco, al pop francese e italiano…

Davvero?
Sì! Sono un fan di Laura Pausini. Adoravo lei e  Zucchero quando ero giovane. Metal, musica tradizionale mediorientale, e così via. Penso che ascoltare qualsiasi tipo di musica senza pregiudizi faccia evolvere il tuo cervello verso una giusta direzione. Credo che sia molto importante essere aperti ad altre culture, ad altri tipi di musica: siamo tutti così, ed è questo che rende il nostro suono così speciale e unico.

Vorrei chiederti qualcosa sui due videoclip. Immagino che siano collegati, ma come è la storia completa? E chi è il sultano Omar?
È il vero oppressore. Lui è il Male. Come ti ho spiegato prima, è una metafora dei nostri mondi, ma in un modo immenso. Volevamo mostrare quella battaglia epica in modo cinematografico. Sultan Omar è ciò che chiamiamo ora, in questo mondo, il suo lato malvagio. Può essere l’ISIS, un altro paese, un dittatore, un oppressore e così via.

Quale ti è piaciuto di più filmare? Dance o no Holding Back?
No Holding Back.

Oh, la tastiera e la batteria gigantesche. E il serpente!
E’ stato grandioso!

Vorrei chiederti qualcosa di più personale, più su Zaher Zorgati come cantante e non come componente di Myrath. Sei stato scelto da Arjen Lucassen aka Ayreon per il suo album The Source. Perché pensi che abbia scelto te?
Devi chiederlo a lui (ride). Non lo so! Mi ha chiamato, ha detto che gli piaceva il mio timbro e la mia voce, e mi ha proposto di lavorare insieme. Abbiamo avuto alcuni problemi per registrare le canzoni, e ho registrato solo una particina. Ma, inoltre, abbiamo parlato di darmi un intero ruolo nel suo prossimo album. Probabilmente sarò un personaggio principale!

Oh, immagino che sarebbe interessante lavorare insieme a tutti i musicisti e cantanti che Arjen convoca ogni volta. Dovrebbe essere fantastico per un artista.
Lo è stato. Ho già incontrato Floor Jansen, cantante dei Nightwish, sono amico di Russel Allen (cantante di Symphony X), siamo sempre in contatto tramite Facebook! È stato fantastico incontrare tutti quei ragazzi.

I Myrath, devo ammettere, sono piuttosto sconosciuti in Italia, poiché qui la scena metal non è molto seguita. Quindi, puoi dirmi cos’è il progetto Myrath per te e com’è iniziato?
E ‘iniziato nel 2003, abbiamo cambiato il nostro nome con l’arrivo di Kevin Codfert, tastierista degli Adagio. Abbiamo suonato nell’anfiteatro romano di Cartagine come band d’apertura di Robert Plant. Kevin ha deciso di lavorare con noi, e da allora abbiamo pubblicato cinque album, ed è ancora con noi. Abbiamo suonato durante un concerto hunder nella nostra carriera. Abbiamo suonato con molte band, come HIM, Nightwish, Dream Theater, Wasp, Symphony X, Epica, Anathema.

Tutti i più grandi Ora siete tra loro.
Non ancora! Vogliamo raggiungere il loro livello, ma sicuramente non siamo ancora lì, ad ora. Siamo fiduciosi di Shehili, ma temiamo sempre la reazione della gente, perché sai, la maggior parte dei fan del metal non sono molto aperti a nuove sonorità. Ad esempio, se sei un fan dei Dream Theater, probabilmente ti piaceranno soprattutto band simili.

Come gli Haken, ad esempio.
Spero che i metallari siano più aperti ad accettare il nostro nuovo genere.

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Quindi, hai intenzione di rimanere modesto. Non sei diventato davvero superbo durante la tua carriera e per i tuoi successi, è fantastico.
Ti dirò qualcosa di molto importante. Non dimenticare mai da dove vieni. Veniamo da un garage sporco in un villaggio molto piccolo in Tunisia. Lì suonavamo musica heavy metal. Non siamo nati come una band dal vivo, dal momento che abbiamo suonato e fatto prove in quel garage sporco! La cosa più importante è che devi rimanere coi piedi per terra e persistere nell’essere umile. Credo che questo sia il motivo per cui siamo qui ora, siamo sempre stati noi stessi e modesti. Siamo solo una manciata di persone a cui piace la musica, e non abbiamo mai pensato ai soldi o alla fama.

Un’ultima domanda. Voglio chiederti una profezia. Hai detto che speri che i metallari e la scena metal in generale saranno più aperti su nuove sperimentazioni. Pensi che ci sarà mai di nuovo un boom di prog rock e metal come negli anni settanta e ottanta?
Lo spero davvero. Perché ora c’è molta musica di merda e molto commerciale; sfortunatamente il problema non è la musica in sé, ma le persone che la ascoltano. Sono stati così sottoposti al lavaggio del cervello con quella roba che non hanno più alcun gusto musicale. Ecco perché è molto difficile che accada, perché devi cambiare i gusti e la mente delle persone! Spero tanto che ci sarà un boom, ma ne dubito fortemente. Se si cambia l’intera generazione di giovani, questo boom ci sarà. Per ora, Ariana Grande e Taylor Swift rimarranno la musica mainstream.

E dimmi, quando inizierà il tour?
Dopo il festival rock svedese a giugno e Wacken ad agosto, suoneremo a Tokyo a settembre, inizieremo a Shehili Tour a novembre in tutta Europa e avremo anche una band di supporto.

Verrete in Italia?
Certo (in italiano). Spero che avremo più di una data a disposizione.

Quindi, Zaher, sei stato molto gentile! Buona fortuna per il tuo nuovo album! Grazie!

Grazie anche a te!